Sod-seeding alfalfa in spring into established crested wheatgrass in southwest Saskatchewan

Michael P. Schellenberg, John Waddington, Jane R. King
1994 Canadian Journal of Plant Science  
1994. Sod-seeding alfalfa in spring into established crested wheatgrass in southwesl Saskatchewan. Can. J. Plant Sii. 74:293-301. Five experiments were started over a 3-yr period to examine the widthofastripofestablishedcrestedwheatgrass (Agropyrondesertorum(Fisch.)Schult.)thatshouldbekilledforreliableestablishment of alialfa (Medicago sativa L.) by iod-seeding in semiarid southwestern Saskatchewan. The value of pruning the grass roots along the edges of m6 n[eO area for alfalfa establishment
more » ... lfa establishment was also examined. When alfalfa seeds were sown in a single row in strips of dead crested wheatgrass, alfalfa establishment improved as the width of the dead strip increased up,to 75 cm, the maximum used, because of less c-ompetition for moisture and light. Pruning grass roots did not improve alfalfa establishment. Killing the crested wheatgrass in a strip wider than 50 cm favoured weed growth. Annual and biennial weeds were present only in theistablishment yearlbut perennials persisted for the duration ofthe experiments. Yields ofRangelander, a creeping-rooted alfalfa of mixed ssp. sativa (L.) Lesins & Lesins and ssp. falcata (L.) Arcangeli parentage, and SCMR713, a tap-rooted ssp. falcata were similar in the seedling and the following year. Etiolated growth of established plants revealed that SCMf3713 had a more persistent recovery characteristic which probably confers survival ability in severe environments. Killing the resident crested wheatgrass benefitted alfalfa establishment, as measured by seedling numbers, growth, seedling and first harvest year yields, and root reserves. Schellenberg, M. P., Waddington, J. et King, J. R. 1994. Sursemis de luzerne au printemps dans une prairie d'agropyre i cr$te aans te sud-ouest de la Saskatchewan. Can. J. Plant Sci. 74: 293-301. Cinq exp6riences ont 6t6 mises en place sur une p6riode de trois ans pour examiner la largeur de la bande d'une prairie 6tablie d'agropyre i cr6te (Agropyron desertorum Gisah.) Schult.) qu'il faudrait traiter au dessiicants pour obtenir une bonne installation de la luzerne (Medicago sativaL.) en sursemis dans la zone semi-aride du sud-ouest de la Saskatchewan. On examinait aussi I'utilit6 de trancher les racines de la gramin6e le long des bords de la bande dessfchee. Lorsque la luzerne 6tait sem6e en une seule ligne dans la bande d'agropyre dessech6e' son installation s'am@liorait avec la largeur de la bande trait6e jusqu')r concurrence de 75 cm (largeur maximum compar6e). Ce comportement s'explique par la moindre concurrence pour I'eau et pour la lumidre. Le fait de tailler les racines d'agropyre n'am6liorait pas I'initaliation de la luzeme. Une largeur de bande dess6chee de plus de 50 cm favorisait la croissance des mauvaises herbes. Les mauvaises herbes annuelles et bisannuelles ne s'observaient que dans I'ann6e d'installation de la luzerne, mais les vivaces penistaient tout au long des exp6riences. Le rendement de Rangelander, varilt1 de luzerne e racines traqantes, d'ascendance mixte: spp. sativa (L.) Lesini et Lesins et spp. falcata (L.) Arcangeli et celui de 'SCMR7I3' spp. falcata ?r racine-Ptl99l19 6tait sembiable dansl'ann6e du semis et dans l-'ann6e suivante. La croissance 6tiol6e des plantes install6es r6v6lait que 'SMCf3713' poss6dait une persistance de reprise plus durable, ce qui lui conf6rait probablement une meilleure survie dans les milieux difficiles. ia destruction de I'agropyre en place facilitait I'instaliation de la luzerne: nombre de plantules, croissance, rendement dans I'annee de semis et dans la premibre annde d'exploitation, r6serves racinaires. Mots cl6s: Agropyre ir crQte, sursemis, luzerne, Agropyron desertorum, medicago sativa Southwest Saskarchewan has a semi-arid climate supporting
doi:10.4141/cjps94-057 fatcat:xljbel4jxrfjzjxtdvajgxl5o4