Ackee and saltfish vs. amalá con quimbombó? A note on Sidney Mintz' contribution to the historical anthropology of African American cultures

Stephan Palmié
2005 Journal de la Société des Américanistes  
Journal de la société des américanistes 91-2 | 2005 tome 91, n° 2 Ackee and saltfish vs. amalá con quimbombó? A note on Sidney Mintz' contribution to the historical anthropology of African American cultures ln the spirit of Sidney Mintz' contribution Io African American historical anthropology, this essay examines thcories all ocating diflèrential explanatory weight to African cultural continuities and New Wo rld social conditions in the historical development of Afri can American cultures
more » ... gh the lens of a set of culinary allegories built around two Caribbean dishes. Speci fically, 1 argue that the oppositio n recently vo iced by some Africanist hi sto ri ans against the so-called « ra pid early synlhesis » mode! developed by Sidney Minlz and Richard Price not just misinterprets the theoretical issues at ha nd, but foregrounds highly problematic, a nd ultimately a historical, notions of « Africanity ». Contrasting C uban and North A merican conceptual linkages between « Africanity »and « racial identity », and surveying the emergent North Ameri can literature on « culina ry Pan-Afri canism » in li ght of theories of cultura l property, 1 suggesl thal it is time we transcended the tenns in which the debate between so-called « c reolists » and «New Revisionists » has been frnmed. [Key words : historical a nthropology, African American cultures, food a nd c uisine, race, Africanity.) Ackee a nd saltfish 011 a ma là con quimbomb6 ? Note sur la co11trib11tio11 de Sidney 1 \fi11t z à /'a11thropo/ogie historique des cultures <1/i'o-a111éricai11es. Cel article s'inscrit dans la lignée des con tributio ns de Sidney Mintz ù l'anthropologie historique afro-américaine. Par le biais de l'a ualyse d'allégories construites a utour de deux pla ts a ntillais, sont a nalysées diflë rentes théories qui accordent une influeuce, plus ou moins importante, a ux« continuités culturelles africaines» et a ux conditions socia les du Nouveau Monde dans le développement his tori que des cultures afro-américaines. L'a rticle mo nt re que les prises de position de certains afri canistes, alla nt à l'encont re du modèle de la «synthèse rapide» développé par Sidney Mintz et Ric hard Price, se fo ndent, non seul ement sur un malentendu quant aux innovatio ns théoriques proposées par ces deux auteurs, mais a ussi sur une conception de l'africanité très pro blématique et clairement anhistorique. En opposant les liens conceptuels entre « africanité » et « identité * Departmcnt of Anthropology, U11i1·ersity of Chic ago, 1126 E 59th St. , C hicago IL 60637, Éta ts-Unis [palmie@] . Journal dl' /11 Société des Américanistes, 2005, 9 1-2, pp. 89-122. © Société des Améric:i nistes. 89 JOURNAL DE LA SOCIÉTÉ DES AMÉRICANISTES Vol. 91-2, 2005 « artificially » induced or accelerated forms of cultural change and hybridization
doi:10.4000/jsa.2988 fatcat:cr6oh5f6fzgyvn6e3ygs5qidju