Coarse woody debris in the southeastern Canadian boreal forest: composition and load variations in relation to stand replacement

C Hély, Y Bergeron, M D Flannigan
2000 Canadian Journal of Forest Research  
Quantities and structural characteristics of coarse woody debris (CWD) (logs and snags) were examined in relation to stand age and composition in the Canadian mixedwood boreal forest. Forty-eight stands originating after fire (from 32 to 236 years) were sampled on mesic clay deposits. The point-centered quadrant method was used to record canopy composition and structure (living trees and snags). The line-intersect method was used to sample logs of all diameters. Total log load, mean snag
more » ... d, mean snag density, and volume per stand were similar to other boreal stands. Linear and nonlinear regressions showed that time since fire and canopy composition were significant descriptors for log load changes, whereas time since fire was the only significant factor for snag changes. Coarse woody debris accumulation models through time since fire were different from the U-shaped model because the first initial decrease from residual pre-disturbance debris was missing, the involved species had rapid decay rates with no long-term accumulation, and the succession occurred from species replacement through time. Résumé : Les caractéristiques quantitatives et qualitatives des débris ligneux au sol et debout (CWD) ont été analysées en relation avec l'âge et la composition des peuplements de la forêt boréale mixte canadienne. Quarante-huit peuplements âgés de 32 à 236 ans, régénérés après feu, ont été échantillonnés sur les argiles mésiques. La méthode du point quadrant centré a été utilisée pour analyser la composition de la canopée et sa structure (arbres morts et vivants). La méthode de la ligne d'intersection a servi à échantillonner tous les débris ligneux couchés. La charge totale au sol, la densité moyenne des chicots et leur volume par peuplement étaient similaires aux charges rencontrées dans différents écosystèmes boréaux. Des régressions linéaires et non linéaires ont montré que le temps depuis le dernier feu et la composition de la canopée expliquaient significativement les changements temporels enregistrés par les débris au sol, alors que seul le temps depuis le dernier feu intervenait significativement dans les changements concernant les chicots. Les modèles d'accumulation des CWD dans le temps étaient différents du modèle "en U" en raison de l'absence d'une diminution de charge initiale, de taux de décomposition rapides des espèces (responsables d'une accumulation à court terme), et de la succession par le remplacement des espèces dans le temps. Hély et al. 687 Fig. 2 . Results of the covariance analysis conducted on the natural logarithms of total log loads with time since the last fire as continuous variable and successional pathway (a, trembling aspen; b, white birch) as classification variable.
doi:10.1139/x99-256 fatcat:brnqff6sojee3ju3exeisosode