A REAPPRAISAL OF MAPUCHE TEXTILE PRODUCTION AND SHEEP RAISING DURING THE NINETEENTH CENTURY

MANUEL LLORCA-JAÑA
2014 Historia (Santiago)  
This paper is about Mapuche sheep raising and woollens production during the fi rst three quarters of the nineteenth century, as well as about the perception customers had of Mapuche wool manufactures. Based on the British consular reports and travellers' diaries written after Chile gained independence, this article provides new and stronger evidence to support the case that Mapuche textile production was of high-quality and very important for their entire economy; that the Mapuche woollens
more » ... e was comparable to European industries before the 1850s; and that the Mapuche wool industry was certainly more developed than the one existing in Chile, the main market for Mapuche exports. This article also shows that this superiority over the Chilean woollens industry included the production of the main raw material used to produce woollens, namely raw wool. RESUMEN Este artículo trata sobre la crianza de ovejas y la producción de lana de los mapuche durante gran parte del siglo XIX, y sobre la percepción que los compradores tenían de los productos lanares. Basado en reportes consulares británicos y diarios de viajeros, escritos después de la Independencia de Chile, el artículo entrega nueva y consistente información que sostiene que la producción textil mapuche era de alta calidad y muy importante para toda la economía; que el comercio mapuche de lanas era comparable al europeo antes del año 1850; y que la industria lanar mapuche era, por cierto, más desarrollada que la existente en Chile, principal mercado de las exportaciones mapuche. También muestra que esta superioridad sobre la industria lanar chilena incluía la producción de materias primas para la producción textil, principalmente, lana sin procesar.
doi:10.4067/s0717-71942014000100004 fatcat:u5vdaos27vhmtga5angsaim6mi