ESTUDIO POBLACIONAL DE MONOS AULLADORES (ALOUATTA PALLIATA MEXICANA) EN LA ISLA AGALTEPEC, VERACRUZ, MÉXICO

Edith Carrera-Sánchez, Guadalupe Medel-Palacios, Ernesto Rodríguez-Luna
2003 Neotropical Primates   unpublished
Introducción El sureste mexicano es la distribución más norteña de los primates en América. Particularmente en la región de Los Tuxtlas, al sur del estado de Veracruz, México, se encuentra el límite norte de distribución para las poblaciones silvestres de mono aullador (Alouatta palliata mexicana). Desafortunadamente, el hábitat disponible para esta especie se ha ido reduciendo drásticamente, poniendo en peligro su supervivencia. En los años ochenta, un grupo de investigadores de la Universidad
more » ... s de la Universidad Veracruzana comenzó a evaluar la situación de las poblaciones de primates en esta región. En 1987 se inició un programa de translocación que permitió rescatar a grupos de monos aulladores que tenían seriamente comprometida su supervivencia. Dos grupos fueron introducidos en la isla Agaltepec, ubicada en el lago Catemaco en la región de Los Tuxtlas, gestionada por la Universidad Veracruzana (Rodríguez-Luna et al., 1993). El presente trabajo describe la dinámica poblacional de los 14 años transcurridos desde la liberación del primer grupo, presentando información sobre natalidad, intervalo de nacimientos, estacionalidad y mortalidad. Los objetivos iniciales al mantener a los monos en la isla (conservación, investigación y educación) se han ido cumpliendo de manera puntual, ya que además de protegerlos, su presencia en la isla ha servido para que estudiantes, mexicanos y extranjeros, realicen diversos estudios que comprenden aspectos sociales y ecológicos; asimismo, la tala dentro de la isla se ha detenido y se ha fomentado la idea de la conservación entre las personas que laboran en sus alrededores. Métodos Sitio de estudio Agaltepec es una isl a del lago Catemaco, al sur del estado de Veracruz con una extensión de 8.3 ha. El clima en la zona presenta dos estaciones: una húmeda que abarca los meses de junio a enero y otra seca de febrero a mayo. La temperatura promedio es de 20.8 °C con una precipitación anual de 1,980 mm. En la isla se encuentran cuatro tipos de vegetación: secundaria, riparia, pastizal y selva mediana subcaducifolia. Se han identificado y marcado más de dos mil árboles (perímetro a la altura del pecho � a 30 cm) de los cuales más de la mitad pierden completamente sus hojas en la época seca; el mayor desarrollo foliar ocurre en la mitad del periodo de lluvias (López-Galindo y Acosta-Pérez, 1998). Para el año 2000 se tenían registradas 30 especies utilizadas como alimento por los monos, observándose un aumento en el consumo de enredaderas (Rodríguez-Luna, 2000). La isla cuenta con tres caminos principales además de varias veredas que los rodean y/o cruzan, lo que facilita el desplazamiento de los observadores durante el seguimiento de los monos. Sujetos de estudio En octubre de 1988 se liberó en Agaltepec un primer grupo de monos aulladores formado por cuatro hembras y un macho adultos. A los pocos días de esta liberación una de las hembras parió un infante macho y posteriormente, el macho adulto del grupo murió. Seis meses después, abril de 1989, se soltó un segundo grupo en la isla con la misma composición que el anterior. Las hembras del primer grupo se unieron al segundo formando una sola tropa; sin embargo, el infante nacido en octubre, fue expulsado del grupo moviéndose como individuo periférico. Este individuo se incorporó al grupo en 1992 cuando el segundo macho liberado murió; para entonces ya era un macho joven. Para detalles sobre el proceso de translocación ver Rodríguez-Luna et al. (1993). Censo, identificación y registro de individuos A partir de la liberación de los monos aulladores en la isla se ha seguido un monitoreo constante de nacimientos y muertes. Este monitoreo es realizado por investigadores y estudiantes que desarrollan distintos trabajos de investigación. Cuando un individuo nace se identifica a la madre, se le asigna nombre al recién nacido y al cabo de unos días se dibuja el patrón de manchas que presente en las patas y la cola. Además de este monitoreo, se llevan a cabo censos periodicamente. Los censos son realizados por dos o más observadores, utilizando como referencia los caminos y árboles marcados. Durante los censos, los animales se cuentan y se identifican haciendo recorridos exhaustivos por la isla de dos a tres días, al menos una vez al año. El registro de animales se ingresa a una base de datos donde se encuentra información sobre la fecha de nacimiento, nombre de la madre, sexo, estatus (vivo o muerto) y fecha de muerte si se da el caso. Las primeras letras del nombre de los individuos nacidos en Agaltepec coinciden con las primeras letras del nombre de la madre, teniendo así un control sobre las relaciones de parentesco entre ellos. Los monos no están marcados artificialmente por lo que la identificación se realiza por medio de marcas naturales que presentan algunos individuos en las patas y la cola, característica que se presenta de manera acentuada en la subespecie mexicana. Para ello se ha elaborado un manual de identificación que incluye a la mayoría de los individuos que viven en la isla, con dibujos de las marcas naturales, su forma y su posición en las extremidades. Los monos no son manipulados
fatcat:pksblrluxff2taory5qtr3xawi