The Accuracy of Public Polls in Provincial Elections

David Coletto, Bryan Breguet
2015 Canadian Political Science Review   unpublished
This study extends work on the accuracy of polls released in the final week of election campaigns in Canada, using data from the nine provincial elections held in Canada between 2011 and 2013 to identify what might affect the accuracy of those polls. Specifically, we attempt to empirically test two arguments-mainly that some methodologies are better than others in measuring voter preferences and that the nature of the election itself might make accurate forecasts more difficult. We find that
more » ... lt. We find that absolute change in voter turnout was the strongest predictor of polling accuracy. In contrast, sample size, survey mode, or electoral volatility were statistically significant predictors of polling accuracy. Résumé: Cette étude poursuit les travaux effectués sur la précision des sondages publiés au cours de la dernière semaine des campagnes électorales au Canada. Cette étude utilise les données sur les neuf élections provinciales tenues au Canada entre 2011 et 2013 dans le but d'identifier les facteurs susceptibles d'intervenir dans la précision de ces sondages. Notamment, nous tentons de valider de façon empirique deux hypothèses-l'une selon laquelle certaines méthodes l'emporteraient sur d'autres pour mesurer les préférences des électeurs et l'autre voulant que la nature même de l'élection puisse faire en sorte qu'il soit plus difficile de faire des prévisions précises. Nous avons constaté qu'une variation absolue du niveau de participation électorale constitue l'indicateur le plus fiable de la précision des sondages. Par ailleurs, la taille de l'échantillon, le mode de sondage et la volatilité électorale se sont également avérés des facteurs prédictifs statistiquement significatifs de la précision des sondages.
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