El papel de las cenizas de incendios forestales como sumidero de carbono

C. Santín, Stephan H. Doerr
2012 Flamma  
INTRODUCCIÓN Los incendios forestales emiten importantes cantidades de carbono (C) a la atmosfera. Sin embargo, debido a la combustión incompleta de los combustibles (principalmente vegetación y hojarasca) parte del C se deposita en la capa de cenizas en el suelo como C pirogénico o black carbon (BC). El BC se considera actualmente un importante mecanismo de secuestro de carbono en suelos, especialmente el llamado 'biochar' que es el BC producido industrialmente para estos fines (Woolf et al.
more » ... nes (Woolf et al. 2010 ). La capa de cenizas depositada in situ después de un incendio no suele tenerse en cuenta a la hora de realizar inventarios y/o estudiar los flujos de C resultantes del incendio. Esto se debe en parte a que esta capa de cenizas es muy susceptible de ser movilizada por erosión hídrica y/o eólica y suele desaparecer a los pocos días o semanas después del incendio (Cerda y Doerr, 2008). El objetivo de nuestro trabajo fue cuantificar y caracterizar el BC presente en la capa de cenizas después del incendio conocido como el 'Black Saturday fire' (Australia, 2009). Este incendio fue extremadamente intenso, con intensidades superiores a los 70000-80000 kW m-1 (Royal Commission 2009) y, por tanto, las conclusiones extraídas de su estudio pueden ayudar a entender los futuros escenarios climáticos en los que se predice un aumento de la frecuencia de incendios forestales y su intensidad (Flannigan et al. 2009 ). MÉTODOS La capa de cenizas se muestreó en tres aéreas de bosque mixto de eucaliptos y en cinco zonas de bosque tropical-templado (Figura 1). Para los dos tipos de bosques afectados por el incendio se determinaron las cargas de cenizas y de C en las mismas. Además, se cuantificó el C total, orgánico, inorgánico, particulado y soluble en agua (ver detalles metodológicos en Santín et al. 2012). También se realizo una oxidación química de las cenizas, como indicador de la resistencia del C presente en las mismas a la degradación (24 h y 400 h, 0.25M K 2 Cr 2 O 7 /2M H 2 SO 4 , en constante agitación y a temperatura ambiente). RESULTADOS Y DISCUSIÓN Como promedio, las cargas de ceniza fueron de 81.9 t ha -1 en el bosque mixto de eucaliptos y de 48.3 t ha -1 en el bosque tropical-templado. 5.9 y 8.1 t C ha -1 fueron transferidas desde la vegetación y la capa de hojarasca a la capa de cenizas durante el incendio en el bosque mixto de eucaliptos y en el bosque tropical-templado respectivamente. La mayor contribución de C en las cenizas del bosque tropical-templado se debió a que la concentración de C era más alta (concentración media 163 mg g -1 ceniza) que en las cenizas del bosque mixto de eucaliptos (concentración media 74 mg g -1 ceniza).
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