ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE EL CONOCIMIENTO ETNOBOTÁNICO EN EL CAMPO DE CARTAGENA

Gregorio Saura
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E ntre el otoño de 1994 y la primavera de 1999 llevamos' a cabo, en el municipio de Torre Pacheco, la recogida de información etnográfica. El trabajo de campo desarrollado consistió en la encuesta directa a personas mayores de las distintas pedanías y caseríos de ese municipio, a las que preguntábamos cómo se divertían, qué festividades religiosas marcaban el ciclo anual, qué rituales acompañaban las distintas fases de la vida, de qué vivían, cuáles eran los trabajos que realizaban, qué
more » ... izaban, qué relación establecían con el medio que les rodeaba, interactuando con sus componentes, animales, plantas, el propio espacio físico y sus accidentes, qué visión tenían del tiempo cronológico y meteorológico, por citar sólo algunos de los aspectos tratados. A partir de los datos recogidos pretendíamos recomponer una imagen lo más completa posible de la cultura y mentalidad tradicionales de esa zona del Campo de Cartagena. Uno de los temas sobre los que abordábamos a nuestros informantes fue el de la etnobo-tánica, dadas las características socioeconómicas de la zona en la que tradicionalmente han predominado las actividades agropecuarias, la arraigada costumbre de acudir a remedios caseros preparados con plantas como recurso para curar o prevenir ciertas dolencias, o la presencia de huertos-jardines con una amplia variedad de especies ornamentales, condi-mentarias y medicinales. En su conjunto nos parecían razones más que suficientes para indagar en esta parcela de la etnografía local. Los datos de carácter etnobotánico debidamente ordenados y, en aquellos casos que fue posible, interpretados, vieron la luz algunos años más tarde en un volumen monográfico publicado en la colección de la Revista Murciana de Antropología, titulado "Cuando la chicoria echa flor... Etnobotánica en Torre Pacheco". 1 El trabajo de campo realizado en esos años fue una tarea compartida con José Miguel Rodríguez Buendía y Anselmo J. Sánchez Ferra, con quien colaboro actualmente en la recogida de materiales en el municipio de Cartagena.
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