N° 7 Illustration et discours scientifiques. Une perspective historique-Marie-Odile Bernez

Richard
unpublished
Etude de quelques illustrations pré-évolutionnistes L'ouvrage de Richard Bradley qui fait l'objet de cette étude, A Philosophical Account of the Works of Nature, a été publié à Londres en 1721. Si je parle d'illustrations pré-évolutionnistes, c'est d'une part parce que l'ouvrage date d'une période antérieure aux découvertes de Darwin, et d'autre part parce que je voudrais examiner dans quelle mesure Bradley annonce ou non l'oeuvre de Darwin. Richard Bradley (décédé en 1732) fait partie de ce
more » ... ait partie de ce groupe d'écrivains mineurs qui contribuèrent à la diffusion du concept de grande chaîne des êtres au dix-huitième siècle, à côté d'auteurs plus éminents comme Joseph Addison ou Alexander Pope 1. Bradley était professeur de botanique à Cambridge et membre de la Royal Society, ce qui explique sans doute la longue liste de contributeurs à son ouvrage, dont des personnages éminents, parmi lesquels Isaac Newton, Hans Sloane, Christopher Wren, mais aussi Désaguliers, savant huguenot qui s'était installé à Londres où il mourut en 1740, et Antoine de Jussieu (1686-1758), professeur au Muséum à Paris. Bradley écrivit plusieurs ouvrages de botanique, dont une des premières monographies sur les cactées, et des ouvrages médicaux, y compris sur la peste 1 Voir ce « groupe d'auteurs mineurs » mentionné par Arthur O. Lovejoy, The Great Chain of Being, A Study of an Idea, Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1973 (1936), p. 184.
fatcat:pjmsbrx3ynblfmnjvdtosc432e