Patterns of Fuel Use and Storage in Migrating Passerines in Relation to Fruit Resources at Autumn Stopover Sites

Susan B. Smith, Scott R. McWilliams
2010 The AUK: A Quarterly Journal of Ornithology  
in relation to fruit resources at autuMn stoPover sites Resumen.-La tasa de acumulación de recursos energéticos por parte de las aves que se encuentran en migración puede indicar la calidad del hábitat en los sitios de paradas migratorias. Sin embargo, se sabe poco sobre acerca de cómo los hábitos de alimentación y la disponibilidad de alimentos afectan el metabolismo de las grasas y proteínas de aves silvestres en los sitios de parada. Comparamos indicadores plasmáticos de la acumulación de
more » ... a acumulación de grasas (triglicéridos), del catabolismo de las grasas (B-hidroxibutirato) y del catabolismo de proteínas (ácido úrico) entre especies de aves paseriformes con dependencia variable de una dieta frugívora durante las paradas migratorias de otoño en Block Island, Rhode Island. También comparamos metabolitos lipídicos plasmáticos de otras tres especies que fueron capturadas en dos sitios de parada migratoria que diferían en la abundancia de frutos. La especie más frugívora, Catharus guttatus, tuvo la mayor cantidad de triglicéridos plasmáticos, y el ácido úrico fue más alto en la especie menos frugívora que fue muestreada en Block Island. Sin embargo, otras diferencias entre especies no se relacionaron claramente con la dieta. El B-hidroxibutirato fue el indicador plasmático más variable entre las aves muestreadas en Block Island. Los triglicéridos plasmáticos fueron significativamente más altos en individuos de C. guttatus capturados en Block Island, donde los frutos eran un recurso abundante, que en los individuos de la misma especie capturados en un sitio continental en el sur de Rhode Island, donde había menos frutos disponibles. Nuestros resultados sugieren que los hábitos alimenticios pueden influenciar el metabolismo de las grasas y proteínas en paseriformes migratorios. Sin embargo, es necesario delinear diseños experimentales cuidadosos y análisis de datos adecuados para controlar o minimizar los efectos de otros factores que también influencian los metabolitos plasmáticos, de modo de que éstos puedan ser usados para determinar la acumulación de energía en aves silvestres y para comparar la calidad de los diferentes sitios de paradas migratorias. Abstract.-Fuel deposition rates of migrating birds may indicate the quality of habitat at stopover sites, yet little is known about how diet habits and food availability affect fat and protein metabolism in free-living songbirds at stopover sites. We compared plasma indicators of fat deposition (triglyceride), fat catabolism (B-hydroxybutyrate), and protein catabolism (uric acid) among passerine species that are frugivorous to a variable degree during autumn stopover on Block Island, Rhode Island. We also compared plasma lipid metabolites from 3 of these species that were captured at 2 stopover sites with different fruit abundance. The more frugivorous Hermit Thrushes (Catharus guttatus) had the highest plasma triglyceride, and uric acid was highest in the least frugivorous species sampled on Block Island, but other differences among species were not clearly related to diet. B-hydroxybutyrate was more variable among the species sampled on Block Island. Plasma triglyceride was significantly higher in Hermit Thrushes captured on Block Island, where fruit resources were abundant, than in Hermit Thrushes captured at a mainland site in southern Rhode Island, where less fruit was available. Our results suggest that diet habits may influence fat and protein metabolism in migrating passerines, but careful study design and statistical analyses are necessary to control for or minimize the effects of the many influential factors that affect plasma metabolites so they can be used to assess fuel deposition in free-living birds and to compare the quality of migration stopover sites.
doi:10.1525/auk.2009.09139 fatcat:rmivlsdi2vebvn6jxbj6osesam