Brunanburh nella Saga di Egill Skallagrímsson? Quando la letteratura registra la storia [article]

BATTAGLIA MARCO
2006
From the 10 th century onwards, the British Isles became a challenging centre for the promotion, production and reception of new forms of poetry. One of them was the skaldic poetry, an innovative and extraordinary rigorous discipline with its roots in the oral tradition, which initially flowered in Iceland and Norway and soon spread to in the rest of Scandinavia and beyond. The unparalleled success of this poetic genre reflects a very sensitive and sometimes exclusive audience and exalts its
more » ... e and exalts its real protagonist: the skald. The exploits of bold, boaster, greedy sea-farers and verse-talented nordic poets, often struggling with foreign kings, chieftains and nobles are reported in a number of prose compositions of the celebrated old Icelandic sagas. One of of the most famous of them, Egils saga Skallagrímssonar, tells the story of the outstanding role gained at the Anglo-Saxon court of AEthelstan of Wessex (and later of 'AEnglalond') by a stubborn, harsh and talented Icelander, Egill Skallagrímsson. As it is often the case with skaldic poetry, most of his verse is embedded and handed down in a prose narration, Egils saga, and some of it relate to the participation of Egill in the battle of Brunanburh, 937 AD, an event which is recorded by chronicles and celebrated in a masterpiece of old English heroic poetry (the so-called Battle of Brunanburh). Egill's verse about the battle fought at the otherwise unknown Vínhei∂r, with its portrayal of the death of his brother and of the compensation paid by the king, expresses skaldic poetry at its best, its painful stylistic burden and its rich and powerful metaphoric creations. This is a case when poetry becomes a historical source, although inaccurate and partial. The poetic units within the saga turn over the features of common lore in the traditional anonymous poetry and still strike the modern reader for its skilful description of the feelings, attitudes, and art of an individual through the stages of his life, ruled over by familiar bonds, war, and death. I. Quattro dei sette manoscritti conservati che registrano la Cronaca anglosassone contengono, a partire dal 937, sei riferimenti ad altrettanti fatti storici in una forma metrica che li ascrive a pieno titolo nel novero della poesia antico inglese. I poemi riguardano: a) la battaglia di Brunanburh (a. 937) b) la conquista delle Cinque Province (a. 942) 151 MARCO BATTAGLIA Brunanburh nella Saga di Egill Skallagrímsson? Quando la letteratura registra la storia c) l'incoronazione di Eadgar (a. 973) d) la morte di Eadgar (a. 975) e) la morte di Alfredo (a. 1036, parte in prosa e parte in versi rimati) f) la morte di Eadweard (a. 1065). Si tratta di composizioni di stile antiquario modellate su eventi contemporanei, che derivano, almeno in parte, da quella fase convulsa e concomitante col momentaneo arresto della pressione politica e militare vichinga e con i frutti della rinascita culturale iniziata con Alfredo il Grande. La composizione ispirata all'episodio più antico, la Battaglia di Brunanburh [= Brun.], è un panegirico di 73 versi lunghi allitteranti tramandato a tutt'oggi in quattro mss.: • Cambridge Corpus Christi College 173, (A), foll. 26r-27r (Parker ms.), del 10º secolo • BL Cotton Tiberius A. vi (B), foll. 31r-32r, seconda metà del 10º secolo • BL Cotton Tiberius B. I. (C), foll. 141r-141v, prima metà dell'11º secolo • BL Cotton Tiberius. B. IV. (D), foll. 49r-50r, metà dell'11º secolo A questi si aggiunge la copia di A. Wheloc (1643) del poema originariamente contenuto in un quinto codice (BL Cotton Otho B.xi, il cosiddetto ms. G) dell'inizio dell'11°secolo, quasi interamente distrutto nell'incendio della biblioteca cottoniana del 1731). Brun. si ricollega alla seconda età vichinga (inizi 10º-inizi 11º secolo), scenario di continui conflitti tra l'ancor giovane 'regno unito' anglosassone sotto la guida sassone occidentale e i coloni scandinavi della Northumbria, culminati con la battaglia di Brunanburh agli inizi dell'autunno del 937. Presso questa località settentrionale, dalla controversa ubicazione, 1 la coalizione guidata dal re norvegese di Dublino Óláfr Gu∂fri∂ssøn, alleato con i reguli di Picti e Scoti (Causantin mac 152 Linguistica e Filologia 23 (2006) 1 Tra la trentina di luoghi chiamati in causa, v. Bebington, presso Bromborough, nel Cheshire, oppure Birrenswark, Annandale, l'antica Blatum Bulgium, una dozzina di km. a nord del Solway Firth, nel Dumfriesshire, o a nord della Watling street verso Northampton oppure ancora Brinsworth, Yorkshire; cfr.
doi:10.6092/lef_23_p151 fatcat:7e7rt4cryredlahixsijvqzk7q