BOOK REVIEWS

G. Simon
1914 The Muslim world  
Condition de la Femme dans la tradition et I'evolution de I'Islamisme. Par MANSOUR FAHMY. Librairie FBlis Alcan, Paris. 4f7.50. Pp. 166. 1913. Since the celebrated work of Perron, '-Femmes arabes avant et depuis l'Islamisme," nothing has appeared on the condition of women, according to Moslem law and tradition, equal to this interesting essay. The author is a Moslem of the new school, received his doctorate from the University of Paris, is an ardent admirer of the late ICssim Ainin, the
more » ... Ainin, the advocate of women's rights in Egypt, and is thoroughly acquainted v ith Moslein literature and thought. In his preface lie states that the object of his study is to give the reasons for the present degraded coldtion of \$omen in Noslem lands, tracing the history of her position from the earliest Moslem period to the present day. He leaves no doubt that in inany respects the condition of \I omen in Arabia before Islam \I as superior to what it is now, and that licr position under I h i n gradually deteriorated uiitil the recent re\,ival of Jloslcm thought and the efforts for the elevation of x omanhood. He follo\vs the course of later Mohammedan literature, and quotes authorities ~h o cannot be doubted to prove his position : " Lo, littkrature islaniique, dans son dCreloppenient, historique, dCgrada de plus en plus la femme en s'avilissant elle-nigme. C'est ce qui &late aux yeux si l'on suit dans son cours 1'Cwlution de la pobsie arabe. A 1'Cpoque paienne, les guerriers se groupaient le s o h auprbs de la tente, parmi les sables du dkert, sous la clart6 de la luiie ; entour's d'un cercle de jeunes filles et de femmes, ils chantaient l'ardeir des batailles, et rbcitaient leurs vers tout pleins de leur bon sens nature1 et de leur huuieuf claire et gaie." Aud further on, after speaking of Ghazali and his position toward women's place in society, he quotes other miters and makes clear that their view of womanhood is so degraded that it crrnnot even be presented to polite readers :-'L Siouti, un auteur Bgyptien qui vBcut un peu plus tard, au neuvihne siecle, dont la plume prlttiqua tous lcs domains de In littkrature, estima, lui nussi, que le sujet atrait 6tt6 insuffisamment trait4 (mnlgrB les nornbrcux livres qui en furent Qcrits) et composa un ouvrage qu'on nc peut lire sans rougir, et OG il envisage uniqueinent Ies formcs et l'nnatomie de la femme dam ses rapports avec la satisfaction des dbirs sesuels. " On se houche Icq oreilles et les yeux B cette 1ittCrature odieuse qui otteste plus que tout autrc chose 1<1 feniiiie a d i e et asservie par I'homme, et l'on retourne ? i la femme rivante et belle de l'ilrabie paienne. Les feinmes de l'hnhie prbislaniique, qni parcouraient le dbert, qiii enchantaient Ies jeuiies gens au retour de Is victoire, qui chantaicnt cii leur honneur les hymnes de la gucrre, qui piquaient ICS lPches dc leur ironie, qui virairnt ct qrii aiinnieiit : ces fcmmes-ll, qui furent tle \mics femines. perdirent par i'I4nruisine tout ce qu'elles a\ aicnt de Imtu c t d'actlf."
doi:10.1111/j.1478-1913.1914.tb01392.x fatcat:sngixdklybf5teif7hrx6mnmmq