Student ideas concerning radioactivity at the end of secondary school and their relation to textbooks and the media. A case study

Javier Corbelle Cao, José Manuel Domínguez Castiñeiras
2016 Enseñanza de las Ciencias  
Corbelle Cao, J., Domínguez Castiñeiras, J. M., (2016) Ideas de los alumnos sobre radiactividad al finalizar la enseñanza secundaria obligatoria y su relación con los libros de texto y la prensa. Un estudio de caso. Enseñanza de las Ciencias, 34.3, Ideas de los alumnos sobre radiactividad al finalizar la enseñanza secundaria obligatoria y su relación con los libros de texto y la prensa. Un estudio de caso Student ideas concerning radioactivity at the end of secondary school and their relation
more » ... nd their relation to textbooks and the media. A case study RESUMEN • En el presente trabajo se exploran, mediante un cuestionario diseñado ad hoc, algunas de las ideas de una muestra de alumnos sobre radiactividad al finalizar su enseñanza obligatoria. Además, se estudia hasta qué punto dichas ideas se relacionan con el tratamiento que sobre este tema hacen los libros de texto y la prensa. Para ello, se revisan los contenidos sobre radiactividad en una muestra de libros de texto de 3.º de ESO y se analiza el tratamiento que estos conceptos recibieron en una muestra de prensa digital durante el accidente en la central nuclear de Fukushima. PALABRAS CLAVE: radiactividad; ideas previas; libros de texto; prensa; ESO. ABSTRACT • Via ad-hoc questionnaire, this article explores some ideas students have about radioactivity at the end of their compulsory education. Moreover, it revises material on radioactivity taken from a sample of textbooks at a 9 th grade level, as well as analyzes how these topics were addressed by a sample of newspapers after the accident at nuclear power plant in Fukushima. Finally, it studies, how students' ideas relate to those covered by textbooks and the newspapers. INTRODUCCIÓN Este trabajo es continuación de otro anterior (Corbelle y Domínguez, 2015) en el que se analizó el estado de la investigación didáctica en el campo conceptual de la radiactividad, centrando la atención en los ámbitos educativo y social. Respecto al ámbito educativo En general, el alumnado de enseñanza secundaria (Millar et al., 1990; Millar y Singh, 1996) y de los primeros años de universidad (Prather y Harrington, 2001) hace un uso indiferenciado de los términos radiactividad, sustancia radiactiva y radiación. Tanto alumnos como profesores en formación creen que una sustancia irradiada se convertirá en radiactiva, sin distinguir entre irradiación y contaminación (Prather y Harrington, 2001; Colclough et al., 2011) . Asimismo, consideran, mayoritariamente, que las fuentes radiactivas son de origen artificial y no son conscientes de la continua exposición a radiación ionizante de origen natural (Boyes y Stanisstreet, 1994; Aubrecht y Torick, 2000) . El alumnado de secundaria asocia la radiactividad con peligro, relacionándola con efectos mutagénicos, teratogénicos o carcinogénicos, sin considerar la relación dosis-efecto (Boyes y Stanisstreet, 1994). En relación con los efectos biológicos de las radiaciones, véase la clasificación y análisis realizado por Cornejo et al. (2010) . El profesorado en formación sugiere, como medidas protectoras contra la radiación ionizante, elementos extraídos del ámbito social -máscaras antigas o batas blancas de plástico (Aubrecht y Torick, 2000)-sin tener en cuenta el tipo de radiación ionizante recibida. Desde un punto de vista atómico-nuclear, los alumnos hacen uso de los electrones de valencia para justificar que un átomo es radiactivo. Tanto alumnos como profesores en formación conciben las fuentes radiactivas como formadas únicamente por átomos radiactivos, e interpretan que al cabo de un tiempo igual a un periodo de semidesintegración la mitad de la muestra desaparecerá, es decir, que su masa o su volumen se reducirá a la mitad (Aubrecht y Torick, 2000; Prather, 2005) . Asimismo, un número significativo de ellos interpretan incorrectamente que los isótopos con periodos de semidesintegración más elevados son más inestables (Aubrecht y Torick, 2000; Nakiboğlu y Bülbül, 2006) . Por otra parte, numerosos estudios han puesto de manifiesto la importancia del libro de texto para el profesorado. Por ejemplo, Sánchez y Valcárcel (1999) señalan que el 92 % de los profesores de ciencias de secundaria con experiencia usan el libro de texto como principal referencia en la planificación de unidades didácticas. La dependencia del libro de texto es aún mayor si los profesores son principiantes o si tienen bajos conocimientos del contenido científico que han de enseñar (Harlen y Holroyd, 1997; Lee y Porter, 1993) . A este respecto, como se ha señalado (Corbelle y Domínguez, 2015) -aunque existen publicadas muchas actividades de aula que ilustran el proceso de desintegración radiactiva o que ponen de manifiesto la existencia de la radiactividad natural-, se debe advertir de dos problemas que dichas actividades pueden presentar: en algunas de ellas se puede reforzar la idea de que cuando un átomo se desintegra simplemente desaparece, o de que una sustancia radiactiva está formada únicamente por átomos radiactivos. Ambas ideas son erróneas y han sido detectadas tanto en alumnos como en profesores en formación. Además, no se han encontrado trabajos de investigación didáctica en los que se aborde esta temática de una forma global y con una buena fundamentación teórica, a excepción del de Millar et al. (1990) , una propuesta didáctica enmarcada dentro del proyecto PLON (Eijkelhof, 1990; Eijkelhof y Lijnse, 1988) . Dicha propuesta nos servirá de referencia para establecer las categorías de análisis de los libros de texto, tal como se señalará más adelante.
doi:10.5565/rev/ensciencias.1959 fatcat:jgekmickx5cvrblowd5jigpgky