Determinación de mercurio en muestras biológicas prehispánicas colombianas: primeras experiencias y perspectivas de investigación

Alvaro J. Idrovo, William M. Romero, Elizabeth Silva, Gladys Villamil de García, Jaime E. Ortíz
2002 Biomédica: revista del Instituto Nacional de Salud  
El mercurio puede servir de trazador del grado de contaminación ambiental. En este trabajo se midió el mercurio mediante técnicas convencionales en el cabello de dos momias de los siglos XII y XIV, una adulta y otra infantil, y en el pelo de un venado (Odocoileus virginianus). Se encontraron muy bajos niveles de mercurio total e inorgánico, probablemente debido a la mínima exposición alimentaria y a la ausencia de contaminación atmosférica. Es posible utilizar estas técnicas para explorar la
more » ... ación hombre-ambiente, especialmente después de la aparición de la metalurgia, y para estimar la contaminación ambiental en diferentes períodos. Palabras clave: paleopatología, mercurio, contaminación ambiental, toxicología arqueológica. Determination of mercury in Colombian prehispanic biological samples Mercury is useful as a tracer of environmental pollution levels. We measured mercury levels in hair from two human mummies (XII and XIV centuries, respectively) and from a stag (Odocoileus virginianus). The total and inorganic mercury levels found in the samples were very low. This findings indicated a minimal exposure to mercury in food and its absence in the atmosphere. Mercury levels can be used to explore the relationship between humans and environment, especially after metallurgy appeared, and to assess environmental contamination in different periods.
doi:10.7705/biomedica.v22i1.1141 fatcat:7gwzl47buzbnnmhhfvb3y2pfpq