Distribution, Movement and Abundance of Polar Bears in Lancaster Sound, Northwest Territories

R.E. Schweinsburg, L.J. Lee, P.B. Latour
1982 Arctic  
Mark-recapture studies show that polar bears are distributed at varying densities throughout Lancaster Sound during winter and spring. Major concentrations occur along the north and south coasts and the transverse floe edge at the mouth of the sound. As the ice melts, some bears move west whereas others move to nearby land areas. There is some evidence that as the ice forms, polar bears return from their summer locations to eastern Lancaster Sound. Polar bears of Lancaster Sound are part of the
more » ... und are part of the larger population whose western range extends to Barrow Strait, Prince Regent Inlet, Wellington Channel and Jones Sound. The southern and eastern range limits are unknown although this population may extend at least to Clyde River on northeastern Baffin Island and probably to Greenland. Maternity denning appears to be widespread over the study area probably because of the abundance of suitable habitat. We estimated a population of 1031 2236 polar bears in Lancaster Sound during 1979; however, more estimates are needed to determine if this relatively high number is normal for the area. RÉSUMÉ. Les ttudes de "marquage-recapture" dtmontrent que les ours polaires sont rkpartis selon des densitts variables &travers le dttroit de Lancaster durant l'hiver et le printemps. Les concentrations les plus importantes se trouvent le long des c6tes nord et sud et sur la bordure transversale de la glace en derive &l'embouchure du dttroit. A la fonte des glaces, certains ours dtmtnagent B l'ouest alors que les autres dtmdnagent sur les terres B proximitt. Certains faits indiquent que, lorsque la p6riode de formation des glaces est revenue, les ours polaires quittent leur temtoire d'ttt pour revenir B l'est du dttroit de Lancaster. Les ours polaires du dttroit de Lancasterfont partie d'une plus grande population dont l'habitat s'&end vers l'ouest jusqu'au ddtroit de Barrow, B l'anse du Prince Regent, au canal Wellington et au dttroit de Jones. Les limites sud et est de leur habitat sont inconnues quoique cette population peut s'ttendre au moins jusqu'h la rivibre Clyde sur la c8te nord de l'île de Baffin et probablement jusqu'au Groenland. II semble que les repaires pour la mise bas sont parsemts au travers de toute la region & l'dtude: cette distribution dtcoule vraisemblablement d'une abondance d'habitats propices 21 cette activitt. Nous avons estime la population B 1031+236 ours polaires dans le dttroit de Lancaster en 1949, cependant, plusieurs Cvaluations sont ntcessaires afin de dtterminer si ce nombre relativement tlevt est normal pour cette region.
doi:10.14430/arctic2316 fatcat:noqedj5e3ndvzgvy57yzkxelwu