Kuntz Ficker, Sandra (coord.). La expansión ferroviaria en América Latina. México: El Colegio de México, 2015, 361 pp

Roberto Carlos Mendoza Matos
2018 Economía  
Kuntz Ficker, Sandra (coord.). La expansión ferroviaria en América Latina. México: El Colegio de México, 2015, 361 pp. El texto nos presenta en cada capítulo la expansión ferroviaria desde mediados del siglo XIX, hasta la actualidad, de los siguientes países: México, Antillas (Cuba, Costa Rica y Jamaica), Colombia, Brasil, Perú, Argentina, Uruguay y Chile. Para tal fin, el texto aborda la situación de los medios de transporte de cada país antes de la llegada de los ferrocarriles, la
more » ... les, la construcción ferroviaria en manos privadas y el apoyo gubernamental en su expansión, los ciclos de auge, los beneficios económicos del ferrocarril, y las razones del declive ferroviario. La importancia de este texto radica en explicar la evolución del ferrocarril de los países de Latinoamérica bajo una perspectiva histórica y a partir de ello dar respuesta al porqué de su adopción y la similitud de los períodos de auge y declive de los ferrocarriles latinoamericanos, así como su menor impacto en países como Perú, Colombia y Uruguay. Además, presenta argumentos opuestos a la teoría de la dependencia; principalmente, a las posturas del retorno de la inversión extranjera y su búsqueda de apropiación de los recursos locales. Con respecto la evolución de estos tipos de estudio, tenemos la teoría de la dependencia, desde la cual uno de sus defensores argumentaría que, aunque parezca paradójico, los ferrocarriles no conectaron en su mayoría a las regiones pobres y marginadas. Establecieron centros de dependencia con las metrópolis, pues los trenes conducían materias primas que luego retornaban con productos manufacturados a los países del Nuevo Mundo. Asimismo, los empréstitos socavaban las finanzas públicas, lo cual impidió la inversión en líneas integradoras (Weinberg, 1998, pp. 116-117). Además, con respecto a la economía peruana, Heraclio Bonilla argumentaría que, a fines del siglo XIX, las altas tasas de beneficio de la empresa ferroviaria y la reestructuración de los espacios y circuitos económicos consolidaría las economías de enclave (1972, p. 95). Por último, uno de los textos que abarcó la mayoría de los países latinoamericanos, cuyo coordinador fue Jesús Sáenz Fernández (1998, p. 385) sostuvo que el papel de los ferrocarriles en la política de industrialización por sustitución de importaciones en Latinoamérica solo tuvo relativo éxito en pocos países, como México, Brasil y Argentina, debido al carácter insular de las vías ferroviarias, por su vinculación inicial al modelo primario exportador y lo costoso de su reinversión. Los autores de este libro llegan al consenso de que el principal beneficio de los ferrocarriles fue económico, en el sentido de reducir los costos de transporte y reducir su tiempo; sin embargo, estos impactos fueron relativamente menores en Perú, debido a su complicada geografía y alternativas de comunicación baratas en ciertas rutas; en Colombia, debido a alternativas baratas del transporte como el río Magdalena; y Uruguay, dadas las alternativas como el cabotaje y la menor extensión territorial. En este sentido, los autores apelan a la econometría para demostrar que los ahorros sociales con respecto al PBI en los países latinoamericanos fueron positivos, incluso, en países de menor impacto económico de los ferrocarriles: Perú, Colombia y Uruguay. Para tal fin, https://doi.
doi:10.18800/economia.201802.011 fatcat:goql7a56azfu7kdjvywtoywaba