The World on a Whorl: Considerations on Aztec Spindle Whorl Iconography

Jesper Nielsen
2017 Zea Books  
An unpublished collection of Aztec (Late Postclassic central Mexico, ca. 1400-1520) spindle whorls (totaling 33 items) with rich iconographic embellishment is the focus of this paper, which will discuss a set of recurring iconographic themes, such as the 'sun disk', 'eagles', 'jade disks or chalchihuites' and 'cloud-scrolls', on the whorls. Previous treatments of spindle whorl imagery have tended to regard such motifs merely as decoration, but here I suggest that the repertoire at hand indicate
more » ... re at hand indicate a limited scope of motifs that share some cosmological and religious significance. In a broader perspective these observations point to the potential mythological underpinnings of activities such as spinning and weaving -which on the surface and from a modern, Western standpoint may seem rather mundane. El mundo en un malacate: Algunas consideraciones sobre la iconografía de los malacates aztecas Resumen En este artículo se analiza a fondo la ornamentación iconográfica de una colección inédita de 33 malacates aztecas (Postclásico tardío, centro de México, ca. 1400-1520). Aquí se discutirá una serie de temas iconográficos que a menudo aparecen en los malacates, tales como el 'disco solar', 'águilas', 'discos de jade' o 'chalchihuites', así como las 'volutas en forma de nube'. En estudios previos, los motivos representados en los malacates se habían considerado solamente como mera decoración, sin embargo, en este estudio se sugiere que el conjunto de malacates bajo escrutinio contiene un conjunto de motivos bien delimitado, cuyo significado es tanto cosmológico como religioso. Desde una perspectiva más amplia, estas observaciones denotan los fundamentos mitológicos potenciales de las actividades del hilado y del tejido, las cuales -a primera vista y desde una perspectiva occidental moderna-podrían parecer relativamente mundanas.
doi:10.13014/k23n21kb fatcat:3rli45fctzbubfmit6ubq2e6fa