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Preliminary observations on habitat use patterns of the marine tucuxi, Sotalia fluviatilis, in Cispatá Bay, Colombian Caribbean coast

C. García, F. Trujillo
2004 Latin American Journal of Aquatic Mammals  
Some aspects of the habitat use of Sotalia fluviatilis were monitored in the Cispatá Bay and adjacent coastal waters on the Atlantic Coast of Colombia, from November 1996 to August 1997. Dolphins were seen on 119 occasions during 1087.5 effort hours. They were present throughout the year, but entered the bay more often during the dry season, from December to April ( X 2 = 262.42, p<0.05). Most of their time was spent feeding (54%) and travelling/feeding (23%). Travelling and travelling/ feeding
more » ... travelling/ feeding decreased respectively from 21% to 14%, and from 41% to 6% during the rainy season. We interpreted this change in behaviour as dolphins spending more time searching for food during the dry season. S. fluviatilis entered the bay in groups of about ten individuals (SD = 8.6) and stayed within the bay for about 81.5 minutes (SD = 57.9). Dolphin presence was significantly higher during the morning than in the afternoon (H = 11.7; p < 0.05). In general, no preferential area within the bay was observed, but a seasonal difference in time spent in different zones was detected. We suggest that habitat use patterns depend mainly on resource availability and distribution. Boat traffic was significantly higher during the tourist season (t = 4.1, p < 0.05), but dolphin presence was independent of boat traffic ( X 2 = 0.002, p = 0.96). They did not avoid high traffic zones, but they changed their behaviour or the direction of movement in the presence of boats in six out of nine occasions. The main pressures on the local population of S. fluviatilis were identified as: 1) High speed boat traffic inside the bay. 2) Accidental mortality in fishing gears. 3) Indirect pressure from fisheries that have depleted the marine resources and have caused habitat degradation. Resumen -Desde noviembre de 1996 hasta agosto de 1997 se estudiaron algunos aspectos de la utilización de la bahía de Cispatá, Costa Atlántica colombiana, por parte de los bufeos grises (Sotalia fluviatilis). Los delfines se observaron en 119 ocasiones de 1087.5 horas de esfuerzo. Los bufeos estuvieron presentes durante el año entero, pero entraron a la bahía con mayor frecuencia durante la estación seca, de diciembre a abril ( X 2 = 262.42, p < 0.05). La mayor parte de su tiempo fue invertida en alimentación (54%) o en una combinación de desplazamiento y alimentación (23%). Durante la época seca los delfines invirtieron más tiempo en actividades de desplazamiento (21%) y alimentación/desplazamiento (41%), que en época de lluvias (14% y 6% respectivamente). Esta diferencia estacional en el comportamiento se interpretó como un mayor tiempo de búsqueda de alimento cuando el recurso íctico parece más escaso. Los delfines entraron en grupos de aproximadamente diez individuos (SD = 8.6) y permanecieron dentro de la bahía durante aproximadamente 81.5 minutos (SD = 57.9). La presencia de delfines fue significativamente más alta durante la mañana que en las horas de la tarde (H = 11.7; p < 0.05). No se encontró una zona de mayor preferencia a lo largo del año, aunque sí hubo una diferencia estacional en este aspecto. En general, los patrones de uso de hábitat y sus variaciones estacionales deben estar relacionados con la disponibilidad y distribución de los recursos. El tránsito de botes es mayor durante la alta temporada turística (t = 4.1, p < 0.05), pero la presencia de delfines es independiente de la temporada ( X 2 = 0.002, p = 0.96). Sin embargo, los delfines cambiaron su comportamiento o la dirección de desplazamiento en seis ocasiones de nueve. Se identificaron las siguientes presiones sobre la población de bufeo gris: 1) el tránsito de botes a altas velocidades dentro de la bahía. 2) La mortalidad accidental en artes de pesca. 3) La deterioración del medio ambiente y sobreexplotación de los recursos marinos por las actividades pesqueras.
doi:10.5597/lajam00048 fatcat:cp4i6em5vzeydbmklu3cb2i3fu